quarta-feira, 6 de fevereiro de 2013

Novos mapas mentais



Exames de ressonância magnética de 1.200 pessoas, incluindo 300 pares de gêmeos, será usado para compilar um atlas das vias de comunicação em todo o cérebro.
Um grupo de cientistas irá mapear todas as ligações importantes no cérebro humano com a pretensão de traçar os principais caminhos neurais que ligam cerca de 500 grandes regiões no cérebro.
 Este projeto conhecido como Conectoma Humano[1], pretende revelar como a conectividade cerebral varia de pessoa para pessoa.
O cérebro está entre as estruturas mais complexas conhecidas. Cada cérebro humano contém cerca de 86 bilhões de neurônios (mais de 10 vezes o número de pessoas na Terra), que transmitem informações através de cerca de 150 trilhões de células-célula conexões conhecidas como sinapses.
"Essas células e sinapses formam os circuitos que sustentam todo o nosso pensamento e emoção - tudo o que faz cada um de nós um indivíduo único", diz David Van Essen. da Universidade Washington em St. Louis, um dos principais investigadores.
O Projeto Conectoma Humano vai representar um grande avanço, já que os cientistas não têm atualmente qualquer mapa global do cérebro. "Até agora tivemos apenas uma compreensão fragmentada de quem está falando com quem no cérebro", diz Van Essen.
"Essas células e sinapses formam os circuitos que sustentam todo o nosso pensamento e emoção - tudo o que faz cada um de nós um indivíduo único", diz Van Essen.
Os pesquisadores esperam usar o projeto de dados aproximadamente um milhão de gigabytes de exames de imagem, análise genética e testes comportamentais que serão compartilhadas com o público e a comunidade científica para explorar como a conectividade do cérebro de uma pessoa relaciona-se com as suas capacidades mentais, incluindo memória, autocontrole e tomada de decisões. Van Essen prevê que o mapeamento Conectoma individual poderia levar a um melhor tratamento das doenças mentais, pois ao invés de oferecer um diagnóstico de autismo ou esquizofrenia, por exemplo, um neurologista poderia observar circuito cerebral anormal para ver exatamente onde há algum erro e propor algo  personalizado de terapia ou medicação.
Fonte: discovermagazine.com



[1] O projeto é financiado por 16 componentes dos Institutos Nacionais de Saúde, através do seu Blueprint for Neuroscience Research (http://www.neuroscienceblueprint.nih.gov/).

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